战争与兵棋:1991伊拉克战争前夕的美国兵棋推演

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1990年8月2日早晨,伊拉克还未完全占领科威特。五角大楼急于进行兵棋推演,了解事态将如何发展。要快速得出结果,在兵棋商店出售的商业手工兵棋在当时是最佳选择。最终五角大楼决定使用“海湾打击”(Gulf strike)兵棋。

“海湾打击”兵棋由马克•赫耳曼在20世纪80年代中期设计,主要针对海湾地区作战问题。该兵棋在发行几年后更新过一次,当时仍然在销售。马克多年来一直在国防咨询公司工作,所以五角大楼知道马克其人也了解他的能力。

五角大楼当天上午10点联系到了马克,下午两点就与他签订了合同。推演在下午三点快速展开,由五角大楼中东专家担任对阵员。由于相关人员在地面战争开始之前已经推演过该兵棋,并在兵棋中使用了真实的兵力信息。所以当时的整个推演只进行了两个回合就完成了。不等当天结束,伊拉克已经占领科威特,但是华盛顿的推演人员知道伊拉克注定会失败。推演结果显示美方毫发无损。此次手工兵棋推演为五角大楼8月份的许多决策提供了依据。

实际上,参加沙漠风暴行动的许多美国部队和军官,都推演了数十款于20世纪80年代开发的兵棋。在伊拉克攻占科威特之前,兵棋用来确定战争发生时被派往海湾的军队类型。从20世纪70年代早期开始,美国已经开战了针对海湾战争的应急规划活动。在1980年伊拉克攻占伊朗后,这类活动更加频繁。      

       1990年8月之前开展的兵棋推演并没有过多涉及未来战斗性质问题,因为还有许多重要问题需要优先解决。这其中就包括计算确保部队抵达战场,并在战场上维持能力所需的后勤保障规模。同时还要研究所派遣兵力的构成,制定空中力量使用方案。与商用兵棋相比,专业兵棋推演中要涵盖许多看似枯燥乏味的细节问题。但是,在战争中能够更好处理细节问题的一方获胜的可能性更大。

       用于推演战场上战斗单位行动的兵棋与市面上可购买的兵棋非常相似。因为海湾地处沙漠,所以当时推测战斗会使用机械化部队。从20世纪50年代开始,美国陆军就一直为在中欧地区与俄罗斯作战做准备。海湾战争与其极为相似。因此很多人认为海湾战争中会使用相同的战术和武器。

       战斗兵棋推演能够解决的另一个问题是估算预期伤亡人数。这一直是一个比较棘手的问题。而五角大楼之前的兵棋推演较少涉及这一领域,到1990这一情况也没有太大改观。CENTCOM(在海湾地区指挥所有联军部队的美国中央司令部)要求其兵棋推演小组得出伤亡数据,从而将这一数据加入到给华盛顿的情况介绍报告中时,推演小组并没有利用计算机或兵棋进行推导。他们基本上是参考了二战战役中每天战斗的平均损失情况。

       但是,被问及在1990年8月之前阻止伊拉克进攻沙特阿拉伯,伊拉克的伤亡人数应该达到多少时,推演人员给出的数值是50%。据悉他们通过推演TACWAR兵棋得出了这一数值。那么他们怎么推演得出的这一数值?据知情人士透露,这其中也有一些水分。但不管怎样,这一数值至少是有效的。

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